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L'ARMOIRE NORMANDE ET L'HISTOIRE

L'ARMOIRE NORMANDE ET L'HISTOIRE

Le mobilier qui constitue le décor intérieur des maisons normandes est assez varié et important, mais c’est l’armoire qui y occupe la place prépondérante. Cette importance est double car l’armoire a une valeur très sentimentale puisque qu’elle est le plus souvent apportée par la jeune fille au moment du mariage, et qu’elle contient son trousseau. Elle n’était pas forcément placée dans la chambre des époux, mais occupait la meilleure place de la plus belle pièce, car elle représentait aussi un symbole du rang social de la jeune épousée.
C'est au XVIII ième siècle que l'armoire normande prend la forme caractéristique qu'on lui connaît aujourd'hui : à deux vantaux, reposant sur des pieds galbés et munie d'une ample corniche à large décoration sculptée, elle allie structure et répertoire Louis XV aux motifs Louis XVI. C'est à cette même époque de stabilité économique et sociale permettant une certaine élévation des conditions de vie qu'elle entre dans les demeures bourgeoises et paysannes. Aujourd'hui encore, elle symbolise au regard de tous mariage et création du nouveau foyer.
Elle était apportée en dote par la mariée en même temps que son trousseau. L'armoire normande possède à la fois une charge affective mais elle symbolise aussi la richesse familiale...
Destinée à serrer le trousseau de la mariée, le linge et les économies du couple, elle faisait pendant dans la salle commune à l'armoire de la belle-mère. Sa réalisation faisait l'objet d'une commande particulière auprès d'un ébéniste sculpteur local qui proposait aux parents dessins et modèles souvent inspirés des ornemanistes parisiens.
Les motifs de sculpture sur les armoire normandes étaient extrêmement variés. Les artisans faisaient preuve d'une grande imagination, ils présentaient souvent plusieurs modèles d' armoires Normandes aux futurs mariés !
Ces motifs régionalisés - gerbes de blé, râteau, cornes d'abondance, attributs des arts - brossent un « portrait » de ces propriétaires agriculteurs, commerçants, nobles. Ils se mêlent à un riche répertoire floral : églantines, marguerites, roses... Si une armoire à rose unique était le modèle le plus simple, celle à plusieurs roses était le plus riche, beauté et prix dépendant en effet de l'ornementation et du nombre de ces fleurs.
 L'armoire normande se décline en autant de variantes que d'entités régionales :Manche, Seine-Maritime, Orne, Calvados, Eure et Cotentin. A chaque département correspond un type particulier de décor : les marguerites dans l'Eure, les draperies et rinceaux à quatre enroulements  à Tinchebray, les colonnes d'angles à Vire, la corniche en chapeau de gendarme dans le pays de Caux..
 
 Les centres les plus importants du travail de l’armoire normande se situaient à Fécamp, Bolbec, Caen et Saint-Lô, mais les armoires les plus riches étaient celles fabriquées dans le Calvados, à Caen.
l'armoire normande se reconnaît entre toutes à la corbeille de fleurs, au couple de colombes se becquetant, au carquois garni de flèches et croisé par une torche ou au panier fleuri sculptés en haut-relief au centre de la corniche. Tout aussi significatifs sont les médaillons obliques ornés de divers attributs sur les panneaux chantournés. Pour ces sculptures, on utilisait parfois le chêne de Prusse d'une texture plus souple et donc plus facile à travailler (il fut importé de Riga à Fécamps à partir de 1814).
D' une manière générale, le chêne reste le bois de prédilection, notamment le chêne « merrain » dont on apprécie l'effet marbré très décoratif. Le merisier, l'orme et le sapin, bien que plus modestes, font partie des essences également utilisées. Participent à la richesse d'un modèle les garnitures, serrures et fiches en fer forgé pour les plus anciennes, en cuivre pour les plus récentes ; elles forment de délicats feuillages ou des motifs zoomorphes (têtes de coq, dauphins, cols de cygne) ou sont gravées de paniers fleuris.
L'armoire trouve sa place dans toutes les pièces de votre maison. On la trouve bien-sûr dans la chambre, mais aussi dans la salle à manger en tant que buffet. Dans une entrée  en tant que penderie. l'armoire sera la pièce maîtresse de votre intérieur et pour les pièces plus petites : nous pouvons vous proposer des armoirettes sur mesures avec le décor de sculpture que vous désirez.



                                                 
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